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Prière d’un martyr

Prière d’un martyr

IIe siècle après Jésus-Christ

Seigneur, Dieu tout puissant, Père de Jésus-Christ, ton fils bien-aimé par qui nous t’avons connu ; Dieu des anges, des puissances de toute la création, et de toute la lignée des justes qui vivent devant toi.

Je te remercie, parce que tu m’as jugé digne de ce jour et de cette heure, digne d’être compté au nombre de tes martyrs, et de boire la coupe de ton Christ.

Ainsi je ressusciterai à la vie éternelle, celle de l’âme et du corps, dans l’incorruptibilité de l’Esprit-Saint.

Comme il me serait doux d’être reçu aujour¬d’hui, avec tous tes martyrs, devant ta face, ô Dieu qui ne déçoit pas, Dieu de vérité ! Pour cette faveur comme pour toutes les autres, je te loue, je te bénis, je te glorifie, par le Grand Prêtre éternel et céleste Jésus-Christ, ton fils bien-aimé.

Par lui, et avec lui et l’Esprit-Saint, gloire te soit rendue aujourd’hui et dans les siècles à venir. Amen !

Saint Polycarpe de Smyrne

Né vers 69 ou 89 et mort en 155 ou 167 (selon les sources).

Il était prélat chrétien, père apostolique et évêque de Smyrne (aujourd’hui Izmir en Asie mineure). Il est un disciple de l’apôtre Jean qui, vers la fin de sa vie, s’était établi non loin de là, à Éphèse et à Patmos. Ce qui lui valut, ainsi que son don de prêcheur et son caractère dévoué, une grande autorité dans les Églises d’Orient.

Nommé évêque de Smyrne, il remplit les fonctions de son ministère pendant environ 70 ans.

Il fut brûlé vif à l’âge de 86 ans. Le récit de son martyre est le plus ancien témoignage de la mort d’un martyr.

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