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Bertrand Russell (1872-1970)

La plupart des gens préféreraient mourir que de réfléchir. C’est ce qu’ils font d’ailleurs.

RUSSELL (Bertrand, 3e comte)
Trelleck, pays de Galles, 1872 — Penrhyndeudraeth, pays de Galles, 1970< Philosophe et mathématicien (logicien) britannique, fortement influencé par David Hume et Moore. Petit-fils de John Russell. Il représenta un positivisme empirique et marqua son époque par ses recherches pour ramener les mathématiques à la logique. Il s’attacha notamment à approfondir les principes du raisonnement mathématique, et fut le promoteur de la théorie des types et du logicisme rigoureux dans sa méthode d’analyse et son langage symbolique (Principia mathematica, en collaboration. avec A.N. Whitehead, 1910-1913). Ses travaux de logique mathématique et sa contribution décisive à la philosophie analytique lui valurent une large reconnaissance dans la communauté scientifique. Outre les questions scientifiques, il s’intéressa également aux questions sociales. Militant pacifiste et libre penseur, il se distingua par la vigueur de ses engagements politiques, moraux et humanitaires. Il fut d’ailleurs emprisonné à plusieurs reprises pour son pacifisme militant. Il fonda en 1966 le « Tribunal Russell », pour condamner les crimes de guerre commis par l’armée américaine au Viêt Nam. Prix Nobel de littérature 1950.

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